Come e perché visitare la Central Valley in California

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Introduzione

La Central Valley in California o Valle Centrale in italiano, altro non è che un'immensa a valle pianeggiante che si estende nel centro dello stato della California, negli U. S. A. Si estende per oltre 644 kilometri nel centro dello stato, circa il 13,7% di tutto il territorio della California e, nonostante il suo nome non prospetti nulla di particolarmente interessante, costituisce una meta assai ambita per visitatori di tutte le nazionalitá. In questa guida vedremo come e perché visitare la Central Valley in California.

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Vicinissima alla Napa Valley ed a numerosi shopping mall, questa regione ricca di frutteti, vigneti e fattorie si distingue per l'abbondanza di specialitá enogastronomiche in un ambiente ricco di fascino naturale. Nella Central Valley potete vivere un'esperienza sensoriale a 360 gradi, percorrere strade di campagna ombreggiate da imponenti querce, raggiungere fattorie e rigogliose coltivazioni di frutta e verdura, perdervi lungo le strade del vino ed avvicinarvi alla cultura e alle tradizioni autentiche dei suoi abitanti. Sede di molti dei piú interessanti musei e gallerie d'arte della California, la valle offre un'ampia gamma di divertimenti, eventi speciali ed attrazioni durante tutto il corso dell'anno. Eccovi qualche esempio: il Festival delle mandorle a Capay Valley, il Festival Rogue a Fresno (teatro, danza, musica), il Chowchilla Fair (fiera del bestiame) ed il Madera Trail (tour enologico) nella contea di Madera.

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Quando andarci. I migliori periodi dell'anno in cui visitarla sono la primavera, quando i fiori selvatici sono in bocciolo ed il profumo della fioritura degli alberi da frutta riempie l'aria e l'autunno, quando l'aria è frizzante e le foglie diventano rosse e dorate. In estate le temperature spesso raggiungono i 38º C e molte attrazioni chiudono in inverno. Molti turisti attraversano la Central Valley recandosi ai parchi nazionali di Sequoia, Kings Canyon e Yosemite. I panorami piatti della valle potrebbero non apparire cosí scenografici come quelli lungo la costa ad ovest e le spettacolari vette della Sierra Nevada ad est. Oltre le frequentate Interstate 5 e Highway 99 la regione riflette peró la bellezza piú sottile della California rurale: copiose coltivazioni, kilometri di dolci colline, piccoli villaggi che hanno preservato l'ereditá ed il carattere originario di questo stato.

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Come arrivarci e spostarsi. Il principale aeroporto è il Fresno Yosemite International Airport, servito dalle maggiori linee aeree mondiali. L'aeroporto di Bakersfield's Meadows, servito da linee statunitensi, rappresenta invece l'ingresso a sud della Central Valley. Via autobus. La Greyhound collega molte localitá; la compagnia Orange Belt Stages raggiunge Bakersfield, Visalia ed altre cittá; la KART attraversa la contea di Kings; la Kern Transit opera a Bakersfield e nella valle del Kern River; la YARTS (Yosemite Area Rapid Transit System) raggiunge la Yosemite Valley da Fresno, Merced e non solo. In auto. La Highway 99 è la principale via di collegamento stradale fra le principali cittadine della valle. La Interstate 5 scorre piú o meno parallela ad essa ad ovest, ma non tocca i principali centri abitati. Collegamenti ferroviari. La compagnia Amtrak effettua corse giornaliere con fermata presso le stazioni di Bakersfield, Fresno, Merced, Modesto, Stockton, tanto per fare qualche esempio; visitatene il sito per conoscerle tutte e vedere gli orari stagionali.

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Cosa vedere. Fra le esperienze assolutamente da non perdere ci sono: Bakersfield, culla della musica country e sede del California Living Museum. Il parco tematico Colonel Allensworth State Historic Park merita assolutamente una visita, per comprendere lo spirito utopistico dei fondatori di Allensworth. Questa cittadina incarna infatti il sogno realizzato di Allen Allensworth ed altri pionieri neri, che nel 1908 fondarono Allensworth, la sola cittadina in California fondata, governata e finanziata interamente da Afro-americani. Kernville per vivere un'esperienza da brividi facendo rafting sul fiume Kern, Lodi per le sue cantine e per degustare vini.

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Dove mangiare. Fast-food, cucina messicana, cinese, italiana e basca (piú economici) sono onnipresenti, ma i bistro locali ed i ristoranti di livello vanno provati almeno per gustare le specialitá locali, che utilizzano verdure, frutta e carne del posto. Dove dormire. Prevalgono le catene di hotel e motel ma non mancano le sistemazioni di alto livello e gli alloggi per tutti i gusti e le tasche: piccoli inn e bed-and-breakfasts di stile Vittoriano sono da prediligere per provare l'accoglienza e la cordialitá dei californiani.

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