Flora e fauna in Australia

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Introduzione

L' Australia, insieme all'arcipelago dell'Oceania costituisce un continente, il più recente. Si tratta di un territorio per lo più arido e pianeggiante, con dei rilievi massicci, ma sporadici. È anche un paese multietnico, per via della presenza di molti migranti di provenienza europea, asiatica, ma anche americana ed africana. Durante gli ultimi anni ha preso piede un'industrializzazione piuttosto intensa ed invasiva da parte dell'uomo. Nonostante ciò, la flora e la fauna del territorio continuano a crescere in maniera rigogliosa, ed è possibile ammirare dei veri e propri paradisi naturali. Le più svariate specie di piante e di animali contribuiscono ad arricchire lo straordinario paesaggio naturale che si staglia dinanzi allo sguardo incantato dello spettatore.

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Poiché parliamo comunque un paese di vasta estensione, esso presenta diversi climi, che contribuiscono allo sviluppo e alla crescita di una flora e una fauna molto diversificate. Possiamo suddividere la flora in tre aree: quella tropicale, più calda, in cui sono frequenti le piogge in estate, mentre durante il resto dell'anno soffiano i venti alisei che favoriscono un clima secco; la zona temperata, che si estende lungo la costa sud orientale, compresa la Tasmania, che è caratterizzata da un clima più mite, e l'area interna, con un clima caldo e arido, e poche precipitazioni. Anche le differenze di conformazione del territorio contribuiscono all'eterogeneità ed alla biodiversità della vegetazione così come delle specie animali.

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La flora appare quindi particolarmente variegata. L'eucalipto è una delle piante presenti sul territorio, come anche molte piante sempreverdi. Il bush è una tipica boscaglia australiana, composta da eucalipti che giungono fino ai 40 metri. Altre zone, chiamate mallee, hanno invece degli eucalipti che raggiungono anche i 5 metri. Un altro paesaggio che contribuisce a comporre la biodiversità australiana è la mulga, formato prevalentemente da piante d'acacia e felci. Lo scrub poi è un paesaggio composto da folti cespugli molto bassi. Ancora, da segnalare, soprattutto nella zona sud-occidentale dell'Australia, la presenza frassini, querce, cedri e faggi, oltre che di una pianta carnivora, la cosiddetta Cephalcotus follicularis.

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Passiamo quindi alla fauna locale. I marsupiali sono tra le specie più comuni e diffuse, quasi un simbolo del territorio. L'Australia è infatti la patria dei canguri. Oltre ai simpatici bipedi "saltellanti", c'è una grande presenza su tutto il territorio australiano di vombati, opossum e koala, quest'ultimo minacciato dal progressivo diminuire delle piante di eucalipto, tra le poche fonti di sostentamento del piccolo mammifero. Variegata anche la presenza di uccelli, dai colori più vari e particolari. Molto diffusi sono l'emù, l'aquila australiana ed il pappagallino ondulato. Notevole la presenza dei monotremi, in particolar modo l'ornitorinco. C'è poi anche una grande presenza di coccodrilli e del dingo, un canide cacciatore tipico della zona. In Australia infine vivono anche le specie di animali più pericolosi e letali nel mondo: dai serpenti alle tarantole, dalle meduse agli insetti, fino agli squali, con oltre settanta specie presenti in zona.

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