Le più belle Abbazie d'Italia

Tramite: O2O 02/06/2018
Difficoltà: facile
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Introduzione

Lo Stato Pontificio e le Signorie, che via via assunsero l'aspetto di vere e proprie entità regionali, influenzarono in modo assolutamente decisivo la storia d'Italia non solo in epoca medievale ma anche per tutti i secoli a venire. Nel Medioevo, dal punto di vista architettonico, tra le varie costruzioni che si ricordano (le più identificative sono forse quelle relative a mura di cinta e castelli) vennero innalzati diversi edifici di stampo religioso che conosciamo con il nome generico di Abbazie. Le Abbazie non vanno confuse con i Monasteri ed esiste una differenza che va sottolineata nell'uso che bisogna fare delle due parole. Con il termine Abbazia si va ad indicare un Monastero sui generis, dotato di un'autonomia come ente stabilita dal Diritto: l'Abbazia estendeva il suo potere anche sul territorio immediatamente circostante, controllato (anch'esso) dall'Abate o dalla Badessa cui spettava la giurisdizione sull'ente. Per Monastero si intende, invece, una costruzione- magari dotata anche di più corpi di fabbrica- capace di ospitare monaci o monache, posta sotto la giurisdizione di un abate o di una badessa e capace di essere indipendente a livello economico. Il nostro Bel Paese è costellato da molte di queste testimonianze architettoniche e tante si mantengono ancora in perfetto stato di conservazione. Andiamo a scoprire, allora, quali siano alcune delle più belle Abbazie d'Italia.

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Occorrente

  • Abbazie
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L'Abbazia di Novalesa: gioiello benedettino nel cuore della Val di Susa

Nel novero delle più belle Abbazie d'Italia non poteva certo mancare quella di Novalesa. Nota anche come Abbazia dei Santi apostoli Pietro e Andrea, si trova in provincia di Torino e si immerge in uno scenario spettacolare e di grande bellezza quale è quello della Val di Susa. Il complesso architettonico ha origini molto antiche, risalenti addirittura all'Alto Medioevo, e fu centro di grande influenza sotto il regno dei Franchi. Ricevette grandi privilegi dal sovrano Pipino il Breve e dal suo più famoso successore Carlo Magno. L'Abbazia, nata come benedettina, passò nel tempo sotto il controllo di ordini religiosi diversi: esistono testimonianze del "passaggio" di monaci cistercensi e trappisti. Architettonicamente parlando si può dire che l'Abbazia di Novalesa riunisca insieme diversi stili. Il complesso si articola in due parti: edificio monastico e Chiesa abbaziale. L'edificio monastico, preceduto da un ingresso dotato di cortile porticato, si sviluppa intorno ad un cortile centrale che conserva tracce di due ali del chiostro cinquecentesco. Qui, all'incontro delle due ali, si eleva anche il campanile alto quasi 23 metri. La Chiesa abbaziale attuale, impostata su un precedente edificio romanico, è nello stile architettonico in voga nel Seicento, presenta un'unica navata con quattro cappelle laterali e copertura realizzata con una volta a botte lunettata. Ricordiamo, infine, che Umberto Eco l'ha citata nel suo apprezzatissimo romanzo "Il nome della rosa" per la sua vastissima biblioteca.

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Montecassino, l'Abbazia più antica d'Italia fondata da San Benedetto

Parlando delle più belle Abbazie d'Italia, un posto di primissimo rilievo spetta alla celeberrima Abbazia di Montecassino. Costruita in posizione sopraelevata, in un luogo del Lazio già frequentato dalle genti pagane, l'Abbazia vide la luce nel 529 per opera dello stesso San Benedetto da Norcia. Non moltissimi anni dopo iniziò la sua travagliata storia scandita da distruzioni e successive ricostruzioni; nel 577 venne devastata dai Longobardi e da qui i monaci dovettero allontanarsi, portando in salvo le spoglie del fondatore dell'ordine. L'ultima, tristissima, devastazione che si ricorda è quella della battaglia di Montecassino (1944), quando l'Abbazia venne devastata dai bombardamenti degli alleati. L'abbazia di Montecassino è famosa soprattutto per l'imponente contributo dato con la sua biblioteca e la sua raccolta di piccoli capolavori. Proprio da qui provengono volumi preziosissimi, incunaboli, i codici miniati cassinesi e le prime testimonianze scritte della lingua volgare. Oggi è tra le più belle Abbazie d'Italia ed è anche riconosciuta come la più antica della penisola, insieme con il Monastero di Santa Scolastica sorto a Subiaco sempre per opera di San Benedetto.

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Santa Maria del Bosco: una storia della Sicilia dopo i Vespri

Sicuramente doveroso è ricordare, tra le più belle Abbazie d'Italia, anche un'Abbazia benedettina di seconda generazione: quella di Santa Maria del Bosco di Calatamauro. Questa suggestiva ed antica costruzione, sorta praticamente nel cuore occidentale della Trinacria (area metropolitana di Palermo), venne fondata nel periodo degli sconvolgimenti portati dalla rivolta dei Vespri siciliani. Non conosciamo il momento preciso dell'inizio della sua erezione, da collocarsi probabilmente nel XIII secolo, ma sappiamo che si tratta di un'abbazia che fu prima benedettina e poi olivetana. Da qui provengono numerosi capolavori dell'arte italiana oggi conservati altrove: ad esempio, una bellissima Vergine con Bambino attribuita a Luca Della Robbia (Museo Diocesano di Monreale) o il busto dell'infante Eleonora d'Aragona, realizzato da Francesco Laurana ed oggi ammirabile presso Palazzo Abatellis. Purtroppo, non tutti i corpi di fabbrica dell'Abbazia sono giunti a noi integri; la parte identificabile come "pubblica", e cioè la Chiesa e la cosiddetta Rettoria (il palazzo privato dell'abate), è stata quasi ridotta a rudere da numerosi crolli e ha perso molti dei suoi tesori. Nonostante l'incuria che ha interessato questi locali, per la fama da essa raggiunta e per la singolarità della sua storia, ci è sembrato come imprescindibile ricordare l'Abbazia siciliana in questa sede.

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Consigli

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