Scozia: i migliori parchi naturali

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Introduzione

La Scozia è uno dei quattro stati costitutivi del Regno Unito, situato nel nord dell'isola britannica con capitale Edimburgo. Il territorio montano della Scozia è molto caratteristico in quanto testimonia lo scioglimento di grandi ghiacciai in epoche remote; tali processi di scongelamento hanno lasciato dietro di sé grandi solchi su tutto il territorio, formando laghi profondi (chiamati loch in lingua originale) e vaste vallate (glacial glen).
In questo articolo scopriremo i migliori parchi naturali da visitare durante un viaggio in Scozia.

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Parco nazionale di Cairngorms

Il Parco nazionale di Cairngorms è uno dei più grandi parchi dell'intera Gran Bretagna, nonché uno dei più belli e suggestivi, ed è situato a nord-est della Scozia. Lo si può raggiungere facilmente da Edimburgo attraversando, in appena tre ore di macchina, una favolosa strada panoramica che si snoda fra piccoli paesi collinari, foreste incontaminate, vaste praterie e distillerie di whisky. Il parco è costituito in buona parte dalla catena montuosa dei Cairgnom, da cui prende il nome, caratterizzata da montagne glaciali le cui vette raramente superano i 1000 metri. Una tappa turistica obbligata per gli amanti degli sport invernali è la cittadina di Aviemore, nota per il suo rinomato centro sciistico, mentre per gli amanti della natura selvaggia esistono diverse riserve protette di cui la più importante è lo Highland Wildlife Park, che ospita uno zoo con parco safari, vasto oltre 100 ettari, con numerose specie caratteristiche del presente e del passato del territorio scozzese.

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Parco nazionale dei Trossach

Il Parco nazionale dei Trossach è stato il primo parco nazionale istituito dal Parlamento Scozzese, realizzato un anno prima del parco di Cairngorms ma notevolmente più piccolo rispetto a quest'ultimo. Il parco comprende una serie di villaggi e città, oltre che diversi fiumi e laghi tra cui il Loch Lomond, il più grande bacino d'acqua della Gran Bretagna. Il lago Lomond è talmente grande che al suo interno include numerose isole ed un fitto sistema di battelli e taxi su acqua, indispensabili per godere della bellezza del posto; l'isola più grande è Inchconnachan, nota anche per ospitare al suo interno una riserva di wallaby dal collo rosso, piccoli marsupiali originari dell'Australia. Nella parte più orientale del parco è situata la cittadina di Balloch, considerata l'entrata principale al parco stesso e che ospita un centro visitatori per informazioni e percorsi turistici.

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Galloway Forest Park

Fra i parchi minori, uno dei più visitati in assoluto è il Galloway Forest Park, istituito alla fine degli anni quaranta e che attualmente riceve quasi un milione di turisti per anno. È costituito prevalentemente da foreste lussureggianti ed incontaminate, fra le Galloway Hills. Il parco è noto anche per offrire cieli notturni completamente privi di inquinamento luminoso, testimoniato dal conferimento nel 2009 dello status di Dark Sky Park dalla International Dark-Sky Association, ed ospita al suo interno lo Scottish Dark Sky Observatory. Dispone di tre centri visitatori a Glen Trool, Kirroughtree e Clatteringshaws.

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Caerlaverock National Nature Reserve

La Caerlaverock National Nature Reserve è una riserva naturale nazionale scozzese istituita nel 1950, che si discosta dai tipici paesaggi costituiti da brughiera e altopiani, e caratterizzata invece da paludi salmastre, fanghi e terreni per il pascolo. La riserva prende il nome dal castello a pianta triangolare di Caerlaverock.

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Giardino botanico reale di Edimburgo

Il Giardino botanico reale di Edimburgo rappresenta una serie di quattro giardini botanici con sede a Benmore, Logan, Dawyck e naturalmente Edimburgo. Ognuna di queste città offre una ricca selezione di piante a scopo turistico e di ricerca scientifica, e sono spesso una meta obbligatoria per ogni amante della natura in viaggio in Scozia.

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